Un peu de douceur

Peinture murale réalisée pendant les vacances de Noël.

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Ce qui change

   Oui la naissance d’un enfant bouleverse le quotidien, questionne notre rapport au monde et aux autres, réoriente nos priorités, nous propulse dans la sphère des adultes responsables d’une autre personne que soi. Néanmoins, nous demeurons la personne que nous étions avant cette naissance. Avec nos qualités, nos défauts, notre impatience, nos peurs, nos envies, notre histoire. Peut-être même devenons-nous une sorte de version exacerbée de nous-même, avec ce nouvel instinct protecteur de (pro)créateur envers une progéniture qui nous semble si frêle et si unique à la fois. Alors non, tout ne change pas lorsque nous devenons père, mère, parents, mais indubitablement, certaines choses évoluent.

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Judy Drew, Love Of A Child

Ce qui change essentiellement, de façon presque palpable ? Le rapport au temps. Obtenir une heure à soi, c’est par exemple une victoire qui passe en un éclair. Lorsque mon conjoint emmène notre petit en promenade, j’ai à peine le temps de faire la moitié de ce que j’avais prévu de faire qu’ils reviennent. On nous répète qu’il “faut” trouver le temps (pour soi, de faire des choses, de voir des gens), et je suis d’accord, mais honnêtement lorsqu’il nous arrive d’avoir un moment de calme ou quand le dimanche arrive, nous n’avons qu’une envie : nous reposer. Regarder une série et faire une sieste. Se détendre, respirer. Oublier un instant seulement que notre bébé grandit de façon vertigineuse et que bientôt il sera un petit garçon.

Ensuite, la très grande majorité de nos amis n’a pas d’enfant. Alors comment faire pour que la conversation continue à être riche alors que nos quotidiens sont si différents et que fatalement, en tant que parents, nous en revenons souvent à parler couche et progrès de bébé ? Trouver des amis avec des enfants serait une bonne alternative mais il faudrait pour cela se rendre sociable et se faire violence. Car notre enfant ne va pas en crèche ni à l’école, lieux de rencontres inter-parentales. Non pas changer d’amis mais en chercher de nouveaux pour des moments parent(s)-enfant(s) qui pourraient être enrichissants.

Concernant les tâches ménagères attention grand sujet brûlant il a fallu établir des règles souterraines et opérer quelques changements. C’est somme toute assez simple : ce que je déteste faire, l’homme le fait, et inversement. Par exemple, il sort les poubelles, fait les courses, achète les couches et en ce moment comme je travaille, fait plus souvent la vaisselle. De mon côté je m’occupe des lessives, de trier les vêtements, du ménage (il lui arrive néanmoins de passer l’aspirateur), donne le bain à notre fils. L’homme garde bébé toute la semaine alors quand le week-end arrive, je me rends compte de l’intensité de travail et de concentration que cela demande. J’ai un peu honte de l’avouer mais mon travail me fatigue moins. C’est important de s’entendre sur ce sujet, sur qui fait quoi tout en ne figeant rien.

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Il est plus difficile de sortir. De sortir le soir n’en parlons pas (sauf si l’un de nous se “sacrifie”.) Certaines sorties sont à éviter avec un enfant en très bas âge : cinéma, musée, concert (sauf spécialisé jeunesse)… Depuis un peu plus de 14 mois, rien de tout ça. Alors nous faisons des choses “en famille” : parc, square, brocante, animations, institut suédois… Ça change mais c’est plutôt agréable. La liberté et la folie que nous avions il y a quelques mois se sont déplacées. Vers un ailleurs affectif. Vers une liberté d’aimer inconditionnellement sans avoir peur. Se sentir vivant et faire partie de la grande marche de l’Univers.

Naturellement, notre vie tourne autour de notre enfant, parce qu’il est petit, qu’il requière toute notre attention, tout notre amour, presque tout notre temps. Oui c’est ennuyeux vue de l’extérieur et parfois il faut l’avouer, aussi un peu de l’intérieur. Mais ses petits yeux remplis d’amour et la vitesse à laquelle il grandit, irrémédiable course contre la montre, sont des instants précieux qui s’échappent aussi rapidement qu’ils ne se présentent. Car lui n’aura qu’une enfance et c’est à nous de la rendre la plus heureuse possible, c’est notre priorité, parfois au détriment de nos envies. Et oui peut-être que nous sommes devenus “chiants” mais aux yeux de qui et à quel degré ? Hier nous dansions et rigolions devant bébé qui, assis devant le canapé, souriait de nous voir nous donner en spectacle. Parfois on se marre bien quand même.

Et vous, c’était comment cette première année avec bébé ?

 

Things you might not need

When it comes to our home, the stuff we own should be useful. Not here just because everyone has got it or it is “the norm” to own them. I am not talking about decoration, art or stuff that makes us happy, those are more than useful and an expanding of our personality.

Here is a list of things you might consider not having in your life / home, especially if you live in a big city.

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  1. A car. Let’s start with a big thing. If you live in a big city, you do not need a car (at least in Europe.) Public transport is well thought, you can do everything and go everywhere easily. As for us, yes we do not have our driving licence (yet) which explain why we do not own a car but honestly, we really do not need one. Plus, it costs a lot of money and is bad for the environment.
  2. A fridge. It is absolutely possible to live without a fridge. For the story: last august, my ex-roomate left with the fridge and the washing-machine. We had to choose to spend our money in one item because we could not afford to buy both. With a baby, we chose the washing-machine (but for ten years I lived without one and it was totally ok.) Without a fridge, we do need to go more often to the groceries to buy fruits and vegetables, we cook only for one meal in order to have no leftover… but there is no big constraint. We do not eat fish, meat, milk or eggs so maybe it helps. As for the cheese (we do eat cheese), my brother-the-farmer told me that it is better to keep it outside the fridge in a special box: it will taste better (and smell stronger too.) My mum told me I had an great-aunt that lived 40 years without a fridge and died at almost 100 years old… See, very possible.
  3. A micro-wave. No need to explain. A micro-wave is a modern ustensil for hurry people. You really do not need one.
  4. A TV. I can not understand why people still have TVs nowadays. It is pure crap and with the internet, you can choose what to watch and when to watch it. In France in some places, the internet is very slow or barely exist but still: putting the radio on, listening to music or opening a book still are options.
  5. A cell phone. I did a post about living without a cellphone.
  6. Too many clothes. I have a reasonable amount of clothes (less than the majority but more than some people I guess) and a few pair of shoes and I do appreciate all of them. When we met with my boyfriend,  he had only a pair of jeans, one pair of shoes, two t-shirts and a coat… We bought him some new stuff since (for work or a big event like a wedding) but he really is what you can call a minimalist and you know, he is doing fine. If you love clothes, feel free to have a lot of them but only if you really enjoy having them around. If not, consider having less of them and keep the stuff you do wear. You can be stylish with just a few items.
  7. Too many cosmetics. I used to love beauty products and makeup, it was my “péché mignon” for a while. I still own a few makeup products (although I barely use it especially since I gave birth), a shampoo, a product to wash my face, a face cream and a deodorant. It is hard for me to let go but deep down I know I need less than that. My boyfriend use only soap (because I tell him to, if not for me he would use only water…), coconut oil (very useful) and sometimes pure clay. Maybe one day I’ll do the same beauty routine as he does… “If you can eat it, then you can put eat on your skin” he told me. Well, kind of logical but obviously, most of the products that are sold in stores are poison for our health, let’s keep that in mind before buying our next shampoo or body cream. Recently my friend Jamie gave me a soap and a creme that she made back in the US: check the Goat’s Goods it is all natural !
  8. Too many household products. Some soft soap (“savon noir”) and vinegar should be enough. Although I still find myself using wipes or bleach pastilles. Bad girl is still learning.

Any suggestion ? Which things do I not need without knowing it ? 

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Riikka Sormunen

Home

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Since december, I have got my name on a paper, an official paper, saying that I am the lease holder of an appartment. My first real appartment. The place where I am / we are going to live at least one year. I am a person who can feel herself at home pretty quick and almost everywhere but there is a time when moving a lot can become a problem. When it is not a self aware kind of choice.

I loved all these years (more than ten years already!) living with people, sharing a flat with friends, with strangers, sleeping on my brothers/friends couches. Having the possibility to pack my bag and being the next day to a new place, a new city, a new country was the freedom I did choose for many years.

Since september, I am working in Paris and happily pregnant. The time has come to settle down for a while. Surprisingly, I feel relief. Because we have plans, we are becoming parents and I am not by myself and living just for me anymore. Time has come and I finally know what it is like to have a purpose bigger than my own little person. It feels pretty amazing.

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I feel so lucky. A place where I can go anytime! Where I can cook! Where I can put my stuff on the walls and light some candles whenever I want to! Where I can paint and draw! Where I can clean up after my own mess!

People should never underastimate the luck they have to call a place “home”.